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Le Chemin de l’Eté Saint Martin

A pied ou à vélo

Ce chemin relate la légende de l’Été de la Saint Martin, de Candes-Saint-Martin à Tours. Il commence à Chinon et se termine à Tours. Les 114 km du parcours traversent des communes liées à des épisodes de l’histoire de Saint Martin, à son culte ou à des légendes martiniennes.

Historique du chemin :
Martin, évêque de Tours depuis le 4 juillet 371, visitait fréquemment les nombreuses paroisses qu’il avait fondées en Touraine. C’est à Candes-Saint-Martin, au confluent de la Vienne et de la Loire, que Martin de Tours mourut le 8 novembre 397, à l’âge de 81 ans. Au moment de sa mort, des moines de Ligugé et de Candes étaient présents. Les deux congrégations revendiquaient la dépouille de Martin. Dans la nuit, défiant la vigilance des Poitevins, les Tourangeaux firent passer le corps par une fenêtre de l’oratoire dans l’intention de lui faire remonter le cours de la Loire jusqu’à Tours.

Selon la légende, les Tourangeaux embarquèrent la dépouille du saint évêque dans la lumière et les chants ; tout au long de la remontée de la Loire du bateau funéraire, les buissons des rives se couvrirent de fleurs blanches. C’est de là que vient l’expression "l’Été de la Saint Martin". Parvenus à Tours, le 11 novembre, ils furent accueillis par des milliers de Tourangeaux. Le saint évêque fut alors enterré dans le cimetière chrétien.

A pied ou à vélo, avec Teci, parcourez le chemin balisé spécialement et profitez en pour visiter le patrimoine et les paysages de la vallée de la Loire, patrimoine de l’humanité.

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